當代無伴奏合唱的風格豐富多樣,眾多來自不同地區的組合,按演唱曲目及風格分類,大致可分為以下數個「流派」:1

1. 理髮店派(Barbershop)

理髮店派是歷史最悠久的一個流派,故先介紹之。它早於19世紀末便開始萌芽,至1940年代大盛。理髮店是許多非洲裔美國人「聚腳」、社交的地方,而無伴奏合唱正是交誼活動的一種,故名。

傳統的理髮店曲目多由4個聲部構成,分別為男高音(tenor)、主音(lead)、男中音(baritone)和低音(bass)。樂曲的主旋律多出現在主音聲部,其他聲部則唱和音,形成主音織體(homophonic texture)。2時至今日,許多組合也會嘗試演唱其他風格的樂曲,而演唱理髮店曲目的歌者也不單是非裔美國人了。

最初的理髮店組合多為全男班,但發展至今也出現了全女班及混聲組合,也有些以合唱團的形式出現 — 即每聲部由多於一人演唱。

理髮店風格的歌曲,旋律性很高,易於上口,感情豐富,常應用很有特色的七和弦(barbershop seventh chords),以五度循環(circle-of-fifth)形式進行。傳統的曲目一般都是不記譜的,但近代的組合大多按譜演唱。

活躍在美加地區的理髮店組合無數,參與歌手近60,000人,除演出外,他們也積極組織研討會和比賽,許多組織更設有完善的教學法,提供系統訓練。

2. 古典派(Classical)

這一派的組合所涉獵的歌曲很廣泛,包括了素歌(plainchants)以至當代的「嚴肅/正統」作品,英皇合唱團(King Singers)可算是最具代表性的組合。

古典派歌者多以「美聲唱法」(Bel Canto)發聲,他們一般會依譜演唱,較少加入即興元素,也很少把節奏「搖滾化」(“swing”)。

不少組合也會兼唱民歌、當代聖詩及爵士樂,但歌者的古典發聲方法及依譜演唱的習慣把它們從福音、爵士等流派區分出來。

3. 當代/流行樂派(Comtemporary/Pop/Rock):

這流派的組合於上世紀70年代興起,90年代大盛。具代表性的組合有Nylons,Rockapella, The House Jacks等。

今天的當代/流行樂派的組合多不勝數,一般被稱作「人聲樂隊」(vocal band),因它們的音色與流行樂隊相似。一般的「人聲樂隊」多由5人組成,其中1人專門唱低音,1人負責人聲敲擊,其他成員則唱主音及內聲部(inner parts)。除了演唱改編歌曲外,許多組合也有自已的原創歌曲。

和一般流行樂隊一樣,人聲樂隊一般都用咪高峰(擴音器)演唱,配合先進的音效處理技巧,音色媲美傳統(即應用樂器的)流行樂隊。

4. 街角派(“Doo-wop”/street corner)

最初為1950-60年代在紐約或費城等美國城市的街頭藝術,當今屬這派的組合也大多演唱這時期的老歌(故許多歌手都年紀不輕了!),不少曲目具濃厚的“R&B”風格。3在欣賞這風格的歌曲時,聽者能清楚聽到一些有趣的非實義歌詞,如 “doo-wop”等,故名。

和其他許多流派不同,“doo-wop”派的組合一般不看譜 — 歌曲都是用「耳朵」編配出來的(arrange by ear, 近稱“earrangement”)。

許多dop-wop歌者都會應用較強的震音,故慣聽古典派的聽眾或會介意間中出現的音準(intonation)問題。但震音技巧卻往往使“doo-wop”派歌曲充滿特色。著名的組合有The Alley Cats, The Mighty Echoes 等。

5. 學院派(Collegiate)

學院派組合是指那些由耶魯大學Whiffenpoofs(1909年成立)之傳統發展出來的校園組合。雖然在歐美的大學校園也流行理髮店四重唱及其他風格的無伴奏傳統合唱,但當我們提到「學院派當代無伴奏合唱」(collegiate a cappella)時,通常都不包括它們。

學院派組合多由十多二十人組成,以便當有團員加入/退出時,仍能保持良好的運作。每聲部也因此由多於一人演唱,能造出「合唱效果」(choral effect)。演出時,各團員多排成半圓形,但表演時他們會不時走位,甚至加入舞蹈,製造視覺效果。團員中通常有一人是指揮,但與傳統的指揮不同,他們也會一起演唱,而非純粹「手指指」。

雖然許多組合都會演唱不同風格的歌曲,但大部分都主力唱流行曲,不少組合也因而應用人聲敲擊。

別以為校園組合畢竟祇由「學生哥」組成,許多組合其實都會定期出版唱片,水準媲美專業組合。幾乎每所歐美大學也有無伴奏合唱組合,有些甚至有數隊,最具代表性的,當然是上面提及的耶魯大學Whiffenpoofs,它是在美國歷史最悠久的組合。

6. 爵士樂派

提起爵士樂,許多人會想起教人嘆為觀止的即興演奏。但爵士無伴奏合唱組合一般都會依譜演唱,較少加入即興部分。

雖然爵士樂在歐美地方十分流行,但用純人聲唱爵士樂的組合卻相對地少。許多如Manhattan Transfer等的組合不是很多嗎?但這些組合大部分都用樂器伴奏的,並非真正的無伴奏合唱,祇因它的曲目常牽涉“close harmony”,即某些a cappella作品常應用的一種編曲技法,才引起了混淆。

在成立的早期,著名組合Swingle Singers以演唱具爵士風格的歌曲為主,但應用樂器伴奏。根據創辦人Ward Swingle憶述,他們是在70年代開始才轉為無伴奏組合,藉此減省人手及巡迴演出時的交通費用(請參閱Swingle Singing, 頁44)。今天,Swingle Singers已成了一個演唱許多不同風格音樂的組合,而較專注演唱爵士樂的無伴奏合唱組合也愈來愈少,較著名的,尚有Singers Unlimited和Swingle老先生甚為欣賞的瑞典組合The Real Group等。

7. 福音派

這派的組合演唱風格多樣的福音性歌曲。早期的組合,與理髮店派源出一徹,風格樸素而富感情,不少曲目以啟應形式(call and response)唱出。當代的組合則具較明顯的流行曲及搖滾風格,著名的組合有Acappella 及 Glad等。

8. 地方音樂派(World A Cappella)

顧名思義,這派的組合演唱一些來自非歐美城市地區的曲目。東歐的鄉郊音樂、南美音樂、非洲音樂、東正教音樂、猶太音樂等,都屬這個類別。這些音樂的風格與「主流」a cappella很不同,十分值得欣賞。較著名的組合,包括、Irmelin、Sweet Honey in the Rock(均為全女班組合!)、Ladysmith Black MambazoArtisanVocal Sampling

 

1. 不同研究無伴奏合唱的人士對a cappella組合/曲目會作不同的分類,本文之分類法僅為其中一種(其實即一般唱片商店的分類法)。此外,許多組合都會兼唱不同派別的曲目,甚至會把不同的風格共冶一爐,推陳出新,發展出新風格。

2. 「男高音」的音高雖然高於「主音」,但它所唱的主要也是和音。

3. 由於不同人對何謂“R&B”有不同的理解,故有些人認為“Doo-wop a cappella”與“R&B”並無任何關係。

4. 古典派組合也會演唱具信仰內容的歌曲,這裡所指的是主要演唱福音性歌曲的組合。

 
The Fisk Jubilee Singers
 
Vocal Sampling